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7 bonnes raisons de faire une escapade au Luxembourg

S'évader Par Corine Moriou 23 mai 2017

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La vieille ville au crépuscule...

flickr
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Luxembourg, une échappée cocooning au vert dans des lieux chargés d’histoire, à 2 heures de Paris par le TGV. Pas besoin d’ouvrir un compte bancaire pour apprécier ce pays mouchoir de poche.  

Un petit pays qui souffre de grands clichés. Le Luxembourg évoque une profusion de banques, l’évasion fiscale, un Grand-Duc dont on connaît à peine le nom, la ville natale de Stéphane Bern.  

Mais ce pays de cocagne recèle bien des charmes touristiques. La capitale-village joue sur les contrastes entre sa vieille ville et les fortifications Vauban et le Kirchberg, le quartier d’affaires sur lequel souffle un vent de folie artistique.

Une incursion dans la vallée de la Moselle vous fait perdre la tête avec les meilleurs Crémants qui n’ont rien à envier à notre Champagne. A Schengen, vous tentez de remettre d’aplomb vos convictions sur une Europe sans frontières, aujourd’hui très chahutée.  

1 Le Mudam : I.M souffle ses 100 bougies

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La façade extérieure du Mudam 

Corine Moriou

Son vrai nom, c’est le Musée d’Art Moderne Grand-Duc Jean de Luxembourg. Mais parlez du Mudam ça fait plus branché ! Dressé sur le plateau du Kirchberg, il a provoqué des montagnes de critiques il y a 17 ans. Il gâchait la forêt, selon les écologistes. Construit sur les remparts Vauban, il ne respectait pas l’histoire, selon les représentants des Sites et Monuments Nationaux. Mais il faut croire que ces oppositions ont eu un effet de jouvence sur son père fondateur, Ieoh Ming Pei, l’architecte américain, d’origine chinoise. Celui que l’on appelle par ses intiales I.M (prononce I am « je suis » comme on récite un mantra) vient de fêter ses 100 ans à New-York. Hier, on criait au scandale ! Aujourd’hui, on salue le génie de Pei. I.M est célèbre pour « sa pyramide » du Louvre. Qui oserait aujourd’hui la raser alors qu’Emmanuel Macron en a fait le lieu de son couronnement quinquennal ? Qui voudrait s’attaquer au Mudam en 2017 ? 

Le Mudam et l’autre grande réalisation, La Philharmonie (salle de concerts conçue par l’architecte français Christian de Portzamparc), apportent un vent de folie artistique au très sérieux quartier d’affaires de la Place de L’Europe. A 11 h du matin, excepté quelques touristes, le plateau est désert. Silence, on bosse dans les bureaux. 

2 Léa Linster, la reine de la madeleine

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La madeleine de Léa Linster meilleure que la madeleine de Proust 

DR

Qui ne connaît pas Léa Linster ? « Elle embrasse les hommes sur la bouche lorsqu’ils débarquent dans son restaurant », vous souffle une amie à l’oreille. Ce chef étoilé Michelin, native du Luxembourg, est la première femme au monde à avoir remporté le Bocuse d’Or en 1989. Depuis l’ouverture de son premier établissement gastronomique à Frisange (reconversion d’une ancienne station essence qui appartenait à son père), elle est reconnue à l’échelle mondiale. Les Luxembourgeois en sont fiers, car le Grand-Duché est le pays qui dispose du plus grand nombre de restaurants et de chefs étoilés par habitant dans le monde. 

Dans le parc de Kayl, Léa Linster a également ouvert Le Pavillon Madeleine, un restaurant qui propose une cuisine décontractée et raffinée. Faute d’être invité par un banquier à découvrir la table de Léa, vous pouvez vous régaler de ses madeleines dans son salon de thé charmeur Délicatessen, situé à quelques pas du Palais du Grand-Ducal. Les meilleures madeleines du monde ? « Fines, chaudes, moelleuses, croquantes, légèrement caramélisées », commente Gilles Pudlowski sur son blog « Les pieds dans le plat ». 

3 Le plus beau balcon d’Europe

Le bon plan : vous prenez le funiculaire Pfaffenthal, et vous suivez l’itinéraire Vauban, environ 4 kilomètres, de préférence avec de bonnes chaussures. Vous pouvez profiter de vues panoramiques sur la ville depuis les hauteurs fortifiées. C’est le plus beau balcon d’Europe. Dans la Ville-Basse, vous visitez les Casemates du Bock- les plus longues casemates du monde – qui constituent la première attraction touristique au Luxembourg. Taillées dans le rocher jusqu’à 40 mètres de profondeur, ces galeries souterraines labyrinthiques sur 17 kms, témoignent du passé glorieux de la ville-forteresse. Sébastien Le Prestre, marquis de Vauban, nommé Maréchal de France par Louis XIV, fut chargé de reconstruire les fortifications de la ville au XVII ème siècle. Celles-ci pouvaient abriter 1500 soldats, leurs chevaux, une cinquantaine de canons, des cuisines, boulangeries, abattoirs… On surnommait alors Luxembourg-ville La Gibraltar du Nord, figurant au rang d’une des plus importantes forteresses d’Europe. 

Depuis, on l’appelle Le Cœur Vert de l’Europe, car elle accueille des institutions de l’Union européenne (notamment la Banque européenne d’investissement et  la Cour de justice de l’Union européenne) dans un environnement verdoyant de parcs à l’anglaise, de jardins potagers et de zones boisées.

4 Le Grand-Duché, terre d’immigrés

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Un homme d’affaire traverse la place Guillaume II 

Corine Moriou

Une chance de vivre dans ce pays mouchoir de poche ? Le Grand-Duché de Luxembourg a le PIB par habitant le plus élevé du monde, selon le FMI. En clair, vous y rencontrez plus de gens riches ou aisés que de gens pauvres. On compte 150 banques employant 26 000 personnes, ce qui fait du Luxembourg une place financière mondiale de premier plan. 

Pas moins de 173 nationalités cohabitent dans la plus petite nation souveraine de l’Union européenne. Sans cette profusion de talents venus d’ailleurs, le Luxembourg ne pourrait exister, son ADN c’est sa culture internationale. Trois langues cohabitent : le français, l’allemand et le luxembourgeois. Les jeunes commencent une phrase en luxembourgeois, la terminent en français, en ajoutant au passage un peu de portugais. Assez chantant à l’oreille ! 

Le Luxembourg recense 576 249 habitants dont 30 % de Luxembourgeois. Sur 180 000 frontaliers venus de France, Belgique et Allemagne, 100 000 sont français. Le Tramway, opérationnel fin 2017, fera gagner à ces « immigrés journaliers » une grosse heure, en moyenne, sur leur temps de transport quotidien. 

5 Au Casino, tu ne joueras pas

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Florian Goffaux, serveur au Ca(fe)sino

Corine Moriou

Non ce n’est pas un casino où l’on joue sa Lamborghini sur le tapis vert. Dans la Ville-Haute, le Casino Luxembourg - Forum d’art contemporain propose un vaste aperçu de la création actuelle en prenant appui sur une jeune génération de talents. Triés sur le volet, des artistes ont la chance d’être accueillis en résidence au Casino.

Ca(fe)sino – du nom d’un club privé de notables luxembourgeois au 19 ème siècle – est le restaurant du musée. Des tables d’hôtes, une cuisine « faite maison » en font un lieu recherché. Comme de nombreux frontaliers, Florian Goffaux, serveur au Ca(fe)sino, a choisi de travailler au Luxembourg. Il explique : « Ici, je gagne 400 euros de plus qu’en Belgique et mon impôt sur le revenu est moins élevé. Mais je vis à Arlon, à 35 minutes de Luxembourg, car mon loyer est deux fois moins cher. » De l’art d’améliorer son pouvoir d’achat dans une Europe à 27 lorsque l’on est jeune et que l’on a la pêche. C’est au Luxembourg que l’on offre le salaire minimum le plus élevé de l’Union européenne soit 1998 euros bruts par mois contre 1502 euros en Belgique, 1480 euros en France, 235 euros en Bulgarie. 

6 Crémant de Luxembourg, tu dégusteras

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Le facétieux Roger Stoltz au Musée du vin à Ehnen

Corine Moriou

Ce Crémant de Luxembourg flatte le palais ! Il vaut largement un Champagne. Mise en scène au Musée du vin. Face aux vignobles mosellans, Roger Stoltz, le maître des lieux, sabre une bouteille. Puis, une deuxième et une troisième. Un art délicat, encouragé par ses hôtes ! 

Le Crémant que tu dégustes est composé de Pinot noir, Pinot blanc, Pinot gris, Auxerrois et Riesling. « Il n’est pas en vente, car c’est une production réservée au Duché du Luxembourg, à son gouvernement et à ses ambassades », précise Roger Stoltz qui commence à faire le clown avec les bouchons. 

Si l’on ne parle pas de « méthode champenoise », le Crémant a, lui aussi, son AOP, Appellation d’Origine Protégée - Moselle Luxembourgeoise, qui correspond à des critères stricts. Les Luxembourgeois ont fait du Crémant leur apéro préféré. Peu d’exportations, la production étant réservée aux gens du pays. Aux Caves du Sud de Remerschen, tu peux acheter 7 euros une bouteille de Poll-Fabaire. 

7 Schengen, un cadenas pour sceller ton amour

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La photo souvenir classique à l'entrée du village...

DR

Vin, vignes et chlorophylle. Lors d’une balade dans la vallée de la Moselle, tu arrives à Schengen, à l’extrême sud-est du Luxembourg. Schengen, c’est un village viticole de 560 âmes. Calme, très calme. Un panneau t’indique que tu es à 1 km de la France et à 2 km de l’Allemagne. Schengen a été choisie pour son point de jonction entre ces trois pays. Tu écoutes le guide qui rappelle que le Traité de Schengen relatif à la suppression des frontières européennes a été signé sur le bateau Princesse Marie-Astrid, le 14 juin 1985. Au départ : six pays signataires. Aujourd’hui : 26 pays. Cinq pays de l’Union européenne sont en dehors de Schengen : Le Royaume Uni, L’Irlande, Chypre, La Roumanie, La Bulgarie, La Croatie. Quatre pays hors UE en sont membres : La Suisse, l’Islande, la Norvège, le Liechtenstein.

Schengen s’est doté d’un musée interactif avec photos historiques, cartes, films et autres documents sonores où tu t'amuses à obtenir ton visa pour passer les frontières. Où sont les Europhiles ? Sur les berges, devant les colonnes étoilées des pays membres de L’Espace Schengen, tu peux accrocher un cadenas pour sceller ton amour avec une Europe sans frontières. Le seul hôtel qui existait à Schengen, un château dont Victor Hugo avait fait le croquis d’une tour, s’est transformé en location de bureaux. Un bistrot  baptisé « An der aler schwemm » (c’était l’ancienne piscine) dépanne les visiteurs d’une bonne bière. 

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