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7 façons de célébrer le bikini

Savoir Par Tirésias Onannis 28 août 2016

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A Rimini en 1957, on verbalise les filles en bikini. Une photo choc de l'expo "70 ans de bikini".

Ustein Bild / Roger violet (détail).
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Vous en avez marre du débat sur le burkini ? On vous comprend. C’est le moment de prendre un peu de recul et de se concentrer sur le nombril. Car l’apparition (scandaleuse)  du maillot qui laisse voir le ventre et les hanches, c’était il y a 70 ans, pile-poil. 

Sous le PV, la plage. Le policier en tenue affiche discrètement le petit sourire satisfait de tous les flics de la terre quand ils verbalisent. Face à lui, la jeune fille baisse les yeux mais pas la garde. On devine qu’elle a du cran. Elle a bravé tous les interdits et une loi stupide pour avoir le droit de se baigner comme elle l’entendait…

La photo qui immortalise cette contravention balnéaire (l’un des clous de l ’expo « 70 ans de bikinis »), résonne comme une étrange préfiguration de celles qui choqueront la presse étrangère après la verbalisation d’une femme voilée sur les galets de Nice.

Mais nous sommes alors sur une autre plage méditerranéenne en septembre 1957 à Rimini. Le bikini est interdit en Italie. Comme il l’a été dans la plupart des pays catholiques à la suite d’un article de l’Osservatore Romano qui annonçait que les Chevaliers de l’Apocalypse apparaitraient sans doute en bikini !

Dès qu’il s’agit de dévoiler la chair du milieu, les extrêmes se rejoignent. Jeannette Vermeersch, l’épouse du secrétaire général du Parti communiste français dénonce ce symbole de la « bourgeoise décadente » qui coûte « à peu près 25% du salaire mensuel d'une secrétaire".

Au delà de l’alliance de la faucille et du goupillon, le bikini réussit le prodige de déclencher aussi contre lui les foudres des puritains américains. «Il est tout bonnement inconcevable qu’une fille pourvue d’une simple once de tact et de décence s’avise de porter pareille chose.» peut-on lire dans la revue Modern Girl en 1957… ».

Quant aux Australiens, ils verbalisent encore les filles en bikini sur leurs plages en 1961… 43 ans plus tard, c’est une Australienne qui inventera le burkini. Mais c’est bien un Français qui a crée le bikini.

1 C’est une invention française

Le 1er juillet 1946, la première bombe atomique explose dans l’atoll de Bikini. 5 jours plus tard, une autre bombe explose à Paris. Le couturier Louis Réard présente un maillot de bains deux pièces dévoilant pour la première fois un nombril et des hanches ostentatoires. Le créateur du bikini avait eu l’idée de déposer le nom de l’atoll atomisé avant même l’explosion car il pressentait que les iles du pacifique seraient à la mode…

C’est la danseuse du casino de Paris Micheline Bernardini, habituée à se déplacer en tenue légère, qui présente le maillot dont la nouveauté n’est pas seulement d’être en deux parties. En effet, il existait déjà des deux pièces mais la culotte montante ne laissait apparaître que le bas des côtes. 

Quand Micheline Bernardini présente son bikini (à la fin de cette vidéo ci-dessus), on ne voit qu’un tout petit triangle qui tient par des bouts de ficelle. Et encore, on ne distingue pas la face B ! "Il est à noter que quand on découvre les fesses dénudées du mannequin, on est en droit de se poser la question:est-ce que Louis Réard, en plus du Bikini, n’aurait pas inventé aussi le string ?".... C'est ce que constate le site spécialisé  nuit de satin (dont les concepteurs, Ghislaine Rayer & Patrice Gaulupeau, ont aussi écrit Bikini, la légende, ed Michel Lafon) : «

Coup de génie mais pas encore coup de pub car sans provoquer de scandale, le défilé suscitera indifférence et mépris : « Nous venons de voir les humains faire les singes… » conclut le commentateur des actualités de l’époque. La presse en revanche évoque à peine son innovation considérée comme trop vulgaire. 

2 Une longue traversée du désert

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A Molitor, en 1951, Louis Réard présente de nouveaux bikinis à la signalétique très expressive.

©Collection Nuits de satin D.R in l'expo "70 ans de bikini"

Louis Réard, l’inventeur du bikini, sera littéralement « blacklisté » après son premier défilé à la piscine Molitor. Il tentera pourtant plusieurs come back en présentant des modèles de plus en plus étranges dans des matières expérimentales. 

Toutes ses créations, des plus glamour aux plus loufoques (il faut voir la culotte en forme de cœur !) sont à découvrir à l’expo la plus rafraichissante de l’été qui se prolonge à une nouvelle adresse jusqu'au 25 septembre : « Le bikini a 70 ans »  à la galerie Joseph Braque, 4, rue de Braque  à Paris IIIe. Au total, plus de 70 photos sont présentées à cette expo, des modèles de Réard aux stars des années 50 et 60 : Marilyn Monroe, Ava Gardner, Elisabeth Taylor, Ursula Andress, Brigitte Bardot... ainsi qu'un remake en vidéo des défilés de Molitor.

3 Et BB lança le bikini…

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A star is born.

Le bikini restera confidentiel jusqu’à ce jour de mai 1953. Sur la plage de Cannes, les photographes s’agglutinent autour d’une jeune fille en fleur qui arbore un bikini fleuri. Brigitte Bardot est alors une starlette de 19 ans. Elle vient d’épouser Roger Vadim et Madame Figaro affirme que ces « deux bouts de chiffon boucleront le financement d’Et Dieu… créa la femme ».

La séance photo du festival de Cannes lancera en tout cas la mode du bikini sur la planète. Mais sans profiter à son créateur. Brigitte Bardot ne porte pas un bikini Réard. L’inventeur du maillot aujourd’hui le plus vendu dans le monde était probablement trop en avance (et BB trop jeune) en 1946...

4 La pénible conquête de l’Amérique

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1948 : le bikini n'est pas encore sur les plages mais il est déjà sur Marlyn, pas encore platine...

Marilyn Monroë par Laszlo Willinger. 1948 in l'expo "70 ans de bikini"

«Les femmes françaises ont des jambes plus courtes. Les maillots de bains qui leur sont destinés doivent remonter plus haut sur les hanches pour donner l’impression que leurs jambes sont plus longues.». C’est avec une rare élégance que Fred Cole, le « pape » du maillot de bain aux Etats-Unis, taille un short au bikini à la française dans une interview au Time en 1950 citée par Slate.

Pourtant, deux ans plus tôt, Marilyn Monroe posait dans des deux pièces sans équivoque. Mais ces photos de pin-up restent sur papier glacé. Le code Hayes  qui régit la censure à Hollywood interdit de montrer le nombril (mais pas les décolletés plongeants !) dans les films et Jane doit délaisser son quasi-bikini sexy qui affolait tant Tarzan, pour une robe "sac à patates"

5 Une chanson qui change tout

Itsy Bitsy Teeny Weeny Yellow Polka Dot Bikin : cette chanson au titre improbable, plus connu sous nos latitudes dans sa version dalidesque, a considérablement popularisé le bikini outre atlantique. C’est l’histoire d’une petite fille qui n’ose pas sortir de sa cabine de plage. Elle finit par se baigner mais ne veut plus revenir par crainte de se montrer en bikini. 

Chanté par Brian Hyland, un ado de 16 ans, le titre, n° 1 sur le Billboard Hot 100 en 1960, a popularisé les deux pièces de tissu en dédramatisant le débat. Le bikini pouvait commencer son invasion des plages américaines…

6 Le bikini star de cinéma

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Le poster est toujours en vente 24 $ 99 sur ebay.

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Sorti en 1966, Un million d’années avant Jésus Christ, est un nanar impayable. C’est Roméo et Juliette au pays de la Préhistoire, une période assez vaste où l’on combat des dinosaures qui ont disparu il y a 66 millions d'années alors que l’homo sapiens n’a que 200 000 ans au compteur.  Bref, le succès du film tient moins au scénario ou à ses qualités pédagogiques qu’au dress code de son actrice principale, la sculpturale Rachel Welch en bikini « peau de bête ».

Le bikini a gagné. Montrer son nombril est devenu un hit des scènes de film dans les années 60, depuis la version armée de la James Bond Girl Ursula Andress (James Bond 007 contre Dr No 1962 ) jusqu’à la variante cotte de mailles de Jane Fonda dans Barbarella (1968). Le code Hayes peut aller se rhabiller.

7 Mais au fait, qui a vraiment inventé le bikini ?

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Entre handball et beach volley, on hésite.

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Bon, soyons honnêtes, le bikini n’est pas né sur les bords des bassins de la piscine Molitor. Trois siècles après Jésus Christ, des jeunes siciliennes pratiquaient déjà la course, soulevaient des haltères et s’amusaient à une sorte de beach volley… en bikini. C’est ce que nous montrent ces magnifiques mosaïques de la villa Casale. Il faut rendre à César qui appartient aux Romains… et nous souvenir en passant que le christianisme allait recouvrir les femmes les 17 siècles suivants.

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