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JO : l’autre classement des médailles

S'étonner Par Camille Legrande 22 août 2016

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Les finalistes Jamaïcains du 4x400 m : ils sont médaillés d'argent, comme leur pays dans notre classement... 

Eric FEFERBERG / AFP
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On se gargarise de notre record de 42 breloques et de notre septième place au classement des médailles. Mais rapporté au nombre d’habitants, le niveau de la France est bien loin des athlètes des Caraïbes et d’Océanie ou des petites nations d’Europe centrale… 

Etat-Unis, Grande Bretagne, Chine, Russie, Allemagne, Japon, France… Le classement officiel des médailles aux Jeux Olympiques de Rio reproduit sans surprise l’ordre du monde. Le G7 des JO est la copie presque conforme du véritable G7 des principales puissances économiques de la planète. Pour cartonner dans les stades, il vaut mieux être riche et peuplé.

Riche d’abord : la liste des 7 pays les plus riches en terme de PIB est la même, à une exception près (l’Inde à la place de la Russie), que la liste des 7 pays les plus médaillés.

Peuplé ça aide aussi : les Etats-Unis et la Chine sont sur le podium des pays les plus populeux. Mais être peuplé sans être riche, ça ne sert à rien : le Bangladesh et le Pakistan, rentrent presque bredouille de Rio. le Nigéria et l’Inde (!) n’ont pas une seule médaille d’or. L’Indonésie n’en a qu’une….

D’où cette idée de changer de perspective pour estimer la véritable valeur des nations olympiques. Et l’alternative la plus pertinente est probablement de calculer le nombre de médailles d'or gagnées par habitants. Quand on voit qu’il faut 115 fois plus de Chinois (52 millions) que de Jamaïcains (452 000) pour produire une médaille d’or, ça calme. Et c’est bien l’objectif de ce classement alternatif qui regroupe une poignée de petites nations authentiquement sportives. Enfin, si l’on excepte la septième...

1 Plongeon vers les sommets pour les Bahamas

Il faut 321 834 Bahaméens pour produire une médaille d’or. En l’occurrence, c’est une Bahaméenne qui a décroché le métal doré dans un 400 mètres d’anthologie. Se souvenant peut-être des magnifiques récifs de son archipel, Shaunae Miller a littéralement plongé sur la ligne pour gratter quelques centièmes à l’Américaine Allyson Felix. Les Bahamas sont aussi peuplées que l’Islande mais ils ont déjà remporté six médailles d’or depuis 1964 (zéro pour l’Islande qui n’a palpé que de l'argent et du bronze). Le 400 mètres réussit d’ailleurs aux Bahaméens puisqu’ils ont aussi obtenu une médaille de bronze aux 4x400 m chez les hommes.

Bahamas 321 834 habitants, 1 médaille d’or, 1 médaille de bronze

2 Pas de hic en Jamaïque avec Usain & Elaine

Il faut 452 998 Jamaïcains pour produire une médaille d’or.  Usain Bolt est un arbre, gigantesque certes, qui cache une forêt de talents. On en oublierait presque le doublé d’Elaine Thompson sur 100 et 200 mètres à Rio. Mais on n’a pas escamoté la classieuse Merlene Ottey qui a remporté autant de médailles que Bolt aux JO (mais pas dans le même métal…). La Jamaïque est certes un pays mono-sport qui a récolté 61 de ses 62 médailles dans un stade (la 62e était sur piste au 1km contre la montre à Moscou en 1980…). Mais ne désespérons pas de son équipe de Bobsleigh qui persévère depuis une demi-douzaine d’olympiades… 

Jamaïque 2 717 991 habitants, 6 médailles d’or, 3 médailles d’argent, 2 médailles de bronze.

3 Les Croates croissent en or

Il faut 894 106 Croates pour produire une médaille d’or. Premier pays européen de ce classement alternatif, la Croatie ne brille pas qu’en foot et en basket. Elle a récolté ses breloques dans des disciplines aussi différentes que l’athlétisme, l’aviron, le tir, le water polo, la boxe et la voile. On se souviendra surtout du poignet d’airain de Sandra Perkovic qui a devancé Mélina Robert-Michon de près de trois mètres au lancer du disque. 

Croatie 4 470 534 habitants, 5 médailles d’or, 3 médailles d’argent, 2 médailles de bronze.

4 En finale, les Fidjiens font fi des British

Il faut 903 207 Fidjiens pour produire une médaille d’or. Avec leur jeu subtil, créatif et rapide, on les surnomme les Brésiliens du Sevens. Les Fidjiens qui ont vaincu les Britanniques en finale du premier tournoi olympique de l’ovalie, dominent le rugby à 7 avec une maestria et une assurance comparables à la mainmise de leurs voisins Néo-Zélandais sur le XV. Ce petit pays de moins d’un million d’habitants a décroché sa première médaille d’or aux jeux de Rio.

Fidji 903 207 habitants, 1 médaille d’or.

5 Les Néo Zélandais font du zèle sans haka

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Le noir, ça se porte avec tout : Eliza McCartney, en bronze à la perche. 

@nzolympics Twtter

Il faut un million 165 330 Néo-zélandais pour produire une médaille d’or. Encore un pays océanien dans ce top 7 mais cette fois-ci pas en rugby. Les Allblackettes se sont inclinés en finale du Sevens contre les Australiennes et leurs homologues masculins se sont fait sortir par les Fidjiens en quart. En fait, ce petit pays qui avait déjà remporté la coupe de l’America rafle des médailles d’or sur l’eau : aviron, canoë-kayak, voile… Et sans haka, les maillots noirs picorent d’autres métaux un peu partout : athlétisme, cyclisme sur piste, golf, tir…

Nouvelle Zélande 4 661 320 habitants, 4 médailles d’or, 9 médailles d’argent, 5 médailles de bronze.

6 Les magyars sont aguerris

Il faut un million 244 716 Hongrois pour produire une médaille d’or. Sans faire de bruit, la Hongrie se révèle comme l’unes des plus fortes nations olympiques. Avec 480 médailles, c’est d’ailleurs le pays le plus médaillé parmi ceux qui n’ont jamais reçu les jeux. Cette année, comme d’hab’, les Hongrois ont décroché de l’or en escrime (épée chez les femmes et sabre chez les hommes) en Canoë-kayak (trois médailles d'or pour  trois médailles d’or pour Danuta Kozak) et en natation (avec trois médailles d’or aussi pour Katinka Hosszu)…

Hongrie 9 957 731 habitants, 8 médailles d’or, 3 médailles d’argent, 4 médailles de bronze. 

7 Le Bahreïn, pompe Afrique

Il faut 1 314 089 Bahreïnis pour produire une médaille d’or. Il faut aussi pas mal de pétrodollars. La mini monarchie du golfe a naturalisé des athlètes africains, en veux tu en voilà. Et sa dream team de mercenaires lui a rapporté une médaille d’or en 3 000 m steeple Ruth Jebet et une autre en argent au marathon avec  Eunice Kirwa, toutes deux ex Kenyanes…

Bahreïn 1 314 089 habitants, 1 médaille d’or, 1 médaille d’argent.

8 7 + et la suite…

Rule Britannia Roule !

Ils ne font jamais rien comme les autres. A peine brexités, les Britanniques (oui,  aux JO, c’est pas comme à l’Euro, ils sont unis avec les Gallois et les Ecossais, mais sans l’Ulster), deviennent la deuxième nation olympique, devant les Chinois.

Dans notre classement alternatif, ils assurent pas mal aussi. Avec 2 millions 359 259 Grands Bretons pour produire une médaille d’or, c’est la première des grandes nations (bon, treizième quand même). 

La France médaille de bronze… des médailles d’argent

Avec 6 millions 723 100 de Français nécessaires pour produire une médaille d’or, on n’a pas de quoi pavoiser. Certes, on devance les Américains, les Russes, les Japonais, les Italiens, les Brésiliens, les Chinois et même pour une fois les Espagnols. Mais outre la Grande Bretagne, l’Allemagne nous passe devant. Sans compter les Suisses, les Danois, les serbes, les Kosovards…

Mais on peut se consoler si on regarde un autre classement : celui des médailles d’argent ! Avec 18 deuxièmes places, la France est troisième ex acquo des médailles d’argent avec la Russie et la Chine. D’un autre côté, un psy à deux balles  noterait qu’on échoue trop souvent à l’approche de la dernière marche…

Le classement alternatif

Nombre d’habitants pour une médaille d’or 

1 Bahamas 321 834 

2 Jamaïque 2 717 991 

3 Croatie 4 470 534 

4 Fidji 903 207 

5 Nouvelle Zélande 1 165 330

6 Hongrie 1 244 716

7 Bahrein 1 314 089 

8 Kosovo 1 820 631

9 Slovénie 2 062 874

10 Pays-Bas 2 123 700

11 Cuba 2 232 786

12 Georgie 2 245 250

13 Grande Bretagne 2 359 259

14  Slovaquie 2 710 674

15 Suisse 2 768 728  

16 Danemark 2 853 625

17 Australie 3 000 037         

18 Arménie 3 060 631

19 Grèce 3 301089

20 Porto Rico 3 474 182

21 Serbie 3 604 882         

22 Suède 4 775 890

23 Allemagne 4 791 705

24 Singapour 5 312 400

25 Belgique 5 629 217

26 Corée du sud 5 726 842

27 Kazakhztan 5 847 066

28 Jordanie 6 706 051 

29 France 6 723 100    

30 Espagne 6 878 019

31 Etats Unis 7 025 847

32 Russie 7 660 247     

33 Italie 7 731 890

34 Kenya 7 875 166

35 Tadjikistan 8 354 000

36 Canada 9 038 871

37 Azerbaidjian 9 235 100

38 Belarus 9 498 700

39 République tchèque 10 538 275

40 Japon 10 568 333

41 Argentine 14 530 133

42 Ouzbekistan 15 246 400

43 Colombie 16 176 500

44 Pologne 19 242 000

45 Roumanie 19 942 642

46 Ukraine 21 387 302

47 Cote d’Ivoire 22 671 331

48 Taiwan 23 449 287

49 Iran 27 274 756

50 Brésil 29 376 857

51 Thailande 32 621 460

52 Chine 52 880 769

53 Turquie 78 741 053

54 Vietnam 91 700 000

55 Ethiopie 92 206 005

56 Indonésie 258 705 000

Hors concours : l’équipe du CIO des réfugiés avec 1 médaille d’or...

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