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JO : l’autre classement des médailles

S'étonner Par Camille Legrande 22 août 2016

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Les finalistes Jamaïcains du 4x400 m : ils sont médaillés d'argent, comme leur pays dans notre classement... 

Eric FEFERBERG / AFP
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On se gargarise de notre record de 42 breloques et de notre septième place au classement des médailles. Mais rapporté au nombre d’habitants, le niveau de la France est bien loin des athlètes des Caraïbes et d’Océanie ou des petites nations d’Europe centrale… 

Etat-Unis, Grande Bretagne, Chine, Russie, Allemagne, Japon, France… Le classement officiel des médailles aux Jeux Olympiques de Rio reproduit sans surprise l’ordre du monde. Le G7 des JO est la copie presque conforme du véritable G7 des principales puissances économiques de la planète. Pour cartonner dans les stades, il vaut mieux être riche et peuplé.

Riche d’abord : la liste des 7 pays les plus riches en terme de PIB est la même, à une exception près (l’Inde à la place de la Russie), que la liste des 7 pays les plus médaillés.

Peuplé ça aide aussi : les Etats-Unis et la Chine sont sur le podium des pays les plus populeux. Mais être peuplé sans être riche, ça ne sert à rien : le Bangladesh et le Pakistan, rentrent presque bredouille de Rio. le Nigéria et l’Inde (!) n’ont pas une seule médaille d’or. L’Indonésie n’en a qu’une….

D’où cette idée de changer de perspective pour estimer la véritable valeur des nations olympiques. Et l’alternative la plus pertinente est probablement de calculer le nombre de médailles d'or gagnées par habitants. Quand on voit qu’il faut 115 fois plus de Chinois (52 millions) que de Jamaïcains (452 000) pour produire une médaille d’or, ça calme. Et c’est bien l’objectif de ce classement alternatif qui regroupe une poignée de petites nations authentiquement sportives. Enfin, si l’on excepte la septième...

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